¿Se necesitan los gerentes de proyecto?

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We built the pyramids!

Ante la pregunta de si realmente son necesarios los gerentes o jefes de proyectos, la respuesta es realmente simple: no. Si lo piensas bien, la historia de la gerencia de proyectos como disciplina si acaso cumple un poco más de 100 años, y es obvio que antes de esto ya se hicieron muchos, MUCHOS, proyectos. Y no había en estos un jefe preocupado por la carta Gantt, los indicadores de valor ganado, o los resultados de una auditoría de calidad de procesos, entre otras cosas. Es obvio pensar que, por ejemplo, no encontraremos entre las ruinas egipcias un papiro con un título como “Plan de proyecto para la construcción de las pirámides”. Sin embargo, ahí están después de 4500 años de ser construidas.

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Capaz sí tenían un jefe de proyectos…

Pero podría replantear la pregunta inicial de la siguiente manera: para hacer un proyecto el día de hoy, ¿se necesita un gerente de proyecto? Y ahí mi respuesta se acerca más a un rotundo sí. Especialmente si hablamos de proyectos grandes y costosos, aunque en la práctica se están utilizando incluso para proyectos pequeños y cortos. Y la causa se debe a que hoy en día, la eficiencia es muy importante para poder mantener competitividad en el mercado.

Si empezamos a desarrollar proyectos sin una persona que sirva como director de orquesta, que esté pendiente de todos los detalles de su avance, y haciendo un control de las desviaciones que puedan ocurrir, muy seguramente los proyectos o no se terminan, o no cumplen con todos los objetivos propuestos (porque sí… terminar un proyecto fuera del tiempo establecido y con alto sobrecosto es terminar un proyecto sin éxito).

Esto es especialmente cierto además en proyectos con una relación cliente-proveedor, donde no solamente se trata de alcance, tiempo, costo y calidad, sino que uno de los factores más importantes para medir el éxito del proyecto es la satisfacción del cliente. Donde un proyecto mal ejecutado puede llegar a acabar con la relación laboral de ambas compañías para siempre.

Para las próximas entradas, y a manera de una larga introducción al tema, mi idea es empezar a ahondar en algunos conceptos básicos de Gerencia de Proyectos y en las funciones y responsabilidades del Gerente de Proyecto en cada una de ellas.